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專欄文章
分類 保健養身
標題 年紀大 常失眠
關鍵字 失眠 
發表日期 2008-08-13
作者 葉慧昌中醫師 
服務院所 葉慧昌中醫診所 
文章內容

  根據調查,42%的老年人有睡眠障礙。一般而言,年紀輕的失眠患者常和精神疾病有關,如焦慮症、憂鬱症,以及心理社會壓力等。年紀大的則多半合併有身體疾病。

  許多內科疾病會引起失眠,如心絞痛、關節痛、胃痛等疼痛症都容易在晚上發作。心臟疾病、呼吸道疾病則會使患者夜裡心肺功能差,血液中的飽和氧濃度不足,二氧化碳上升,就很容易喘不過氣,不舒服而醒過來。男性的前列腺腫大和女性的膀胱炎,都會讓人在半夜裡不一會兒就得起床上廁所。又如甲狀腺功能異常等內分泌疾病,糖尿病等新陳代謝疾病,巴金森氏症、老年痴呆症等腦神經疾病等等,都可能伴隨失眠。

  此外,腦內的松果體可以分泌一種褪黑激素,濃度高時就有想睡的感覺。人體製造褪黑激素的高峰在一到十二歲,十二歲以後漸漸下降,到了六十歲時,夜間褪黑激素的濃度只有廿歲時的一半。

  由於老人家的生理時鐘已經退化,晚上很難熟睡,白天對於陽光的刺激也較為遲鈍,所以最好能到光亮的地方活動,因為光線會間接刺激褪黑激素的分泌,。但入夜後則不宜光線太強。

  睡覺時會打鼾的人約有四分之一合併有睡眠呼吸暫停症候群,這種疾病有可能造成心臟血管以及精神神經方面的後遺症。患者大部分是四十歲以上男性,較胖而脖子較短。研究發現,當出現呼吸暫停現象時,病人的腦波會有一道「醒波」,干擾他進入熟睡期,因此患者白天有疲勞、嗜睡、打哈欠等精神不支的情形。其發生原因可能是上呼吸道某部分較狹窄,或因腦部的睡眠中樞退化所造成。有這種困擾的人,可由仰睡改為側睡或俯睡,約有三分之一的人可獲得改善。

  睡眠疾病中有一種「不寧腿症候群」或稱「躁足症」,因為缺鐵性貧血、腎臟疾病等因素造成,一旦肌肉放鬆時,肢體就容易有異常的感覺,有時會感到有螞蟻在爬,非要動一動才覺得比較舒服,如此當然會干擾睡眠。

  其實,老人家一天可能只要睡四、五個小時就夠了。有些人很固執的認為要跟年輕時一樣,睡七、八個小時才可以,結果反而徒增困擾。殊不知只要白天精神良好,頭腦清醒就可以了。老人也常有不定時打盹的情形,例如報紙看沒兩行就打瞌睡,電視開著,人坐在沙發上睡著了。此時可做些動態的事,出去走走、找人聊天,中午再睡個半小時,晚上十點左右再上床,把生理時鐘回歸正常,才是長遠之計。

  失眠的銀髮族也可以嘗試中藥來治療,例如溫膽湯、酸棗仁湯、天王補心丹、柴胡加龍牡湯等,在辨證論治的原則下使用,雖然沒有立竿見影的功效,但只要持之以恆,就可以改善失眠,又可以調整體質。

感謝 感謝葉慧昌中醫師投稿本網站,轉載請取得原作者同意。
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